なつかし昭和年代の映画レビュー~映画は人生の道しるべ

昭和年代に公開された映画を中心に感想を綴ります。 円谷ゴジラ映画で始まった映画鑑賞歴。ジャンルを問わず、いろいろ観てきた作品の中で、いまもう一度鑑賞した作品のレビューを書いていきたいと思います。

昭和年代に公開された映画を中心に感想を綴ります。
円谷ゴジラ映画で始まった映画鑑賞歴。ジャンルを問わず、いろいろ観てきた作品の中で、いまもう一度鑑賞した作品のレビューを書いていきたいと思います。

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『美女と液体人間』に続いて、東宝変身人間シリーズ3部作の第2作目『ガス人間第一号』を鑑賞。

過去に観たことがある作品だが、今回が初見ではない。

かつては地上放送で映画を流すのは結構あり、

野球放送が雨で中止になった際の代替え放送は映画だった。

 

本作は1960年公開で、監督は1作目の『美女と液体人間』と同じ本多猪四郎、特技監督は円谷英二
二人は東宝特撮映画の名コンビなのである。


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タイトル通り本作はSFホラーの部類に入る作品で、

実験によりガス化できる身体になった土屋嘉男演じるガス人間がその変異を利用して銀行の金庫に忍び込み大金を盗む。

その動機が恋い焦がれた日本舞踊の若い家元・藤千代の公演資金のためという情愛要素も十分な話になっていて、怪奇&情愛に日本的な要素が織り込まれた本作はアメリカでも大ヒットしたそうだ。

 

事件を追う主人公の刑事を三橋達也が演じているのだが、今の若い人には三橋達也って言ってもわからないだろう。

彼は当時の二枚目スターで、数々の名作に出演している日本の代表的な男優なのだ。

 

本作で特に注目したいのが、ヒロインを演じている八千草薫

現在でも映画、ドラマで活躍されているベテラン女優だが、

添付したポスターを見ていただけたらわかると思うが、当時はとても美しかった。

全編を通して彼女の美貌が映し出され、それを観るだけでも価値がある作品なのだ。

 

変身人間シリーズは円谷英二の特殊撮影がキモ。

ガス人間が人間からガス化していくシーンは現在のようなCGではなく、

ドライアイスとゴム人形を駆使した本当の特殊技術の撮影である。

 

あとBGMにも注目したい。

本作で流れるBGMはのちに「ウルトラQ」「ウルトラマン」の中でも流用されている。
「ウルトラQ」を観たことがある人なら、あっと思うことだろう。

 

本作はしっかりした情愛ドラマの土台の中の上にSFホラーを取り入れた日本ホラー作品の傑作である。

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東宝円谷映画というと、「ゴジラシリーズ」に代表される怪獣映画が思い浮かぶが、

それだけではなく、「変身人間シリーズ」と呼ばれる怪異人間を主役とした一連の作品群がある。

第一作目が『美女と液体人間』、二作目が『電送人間』、三作目が『ガス人間第一号』の三部作だ。

第一作目『美女と液体人間』が公開されたのが1958年6月24日で、僕が生まれた年。今から60年近く前の作品なのである。

だから僕は本作をリアルに劇場では鑑賞していない。テレビ放送で鑑賞している。

還暦直前になって、なぜか急にこの「変身人間シリーズ」が観たくなった。

嬉しいことにこの三部作は東宝から「東宝DVD名作セレクション」として再販されている。

と言って購入したわけではなく、TSUTAYAでレンタルなんだけど。

今はずっと古い作品でもレンタルして鑑賞できるから便利になったものである。

それも旧作は100円(店により79円)で借りられるのだ。

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 監督は本多猪四郎。特撮監督を円谷英二。このコンビでゴジラシリーズやラドン、モスラ、大怪獣ラドンなどの東宝の怪獣映画のほとんどを監督している。

ほとんどの作品はまだ僕が子供の頃、テレビで放送されているので、ほとんど鑑賞済だ。

当時は今のようにバラエティ番組はほとんどなく、テレビの娯楽放送といえば、映画作品だった。

 

参考:

本多猪四郎オフィシャルサイト

http://www.ishirohonda.com/index.html

 

それでは、本作についてのレビューへ入る。

 

舞台は1950年代。南太平洋での水爆実験のシーンで始まる。

最初のこのシーンで本作が水爆に関係がある作品であるということがわかる。

舞台は代わって東京都心。

雨の晩、麻薬密売人の男が自動車に轢かれるが、身に着けていた衣類を残して姿が消えてしまう。

警察は男の情婦・新井千加子(白川由美)を問い詰めるが、男の所在は不明。男が消えた背景には南太平洋で起きた水爆実験事故があると推測した大学教授の政田(佐原健二)も千加子に接触していた。警察が男の所在を追う間に、関連した人物たちが次々と衣類を残したまま消えていく。

政田は事件の背後には水爆実験の影響で出現した液体人間の存在があることを警察幹部・富永(平田明彦)に進言する。最初は取り合わなかった富永だったが、麻薬組織を追っていたキャバレーで、部下の刑事が液体人間に襲われたことで、政田の言うことが真実であったことを知る。そして都市の下水を舞台にした液体人間殲滅作戦が始まる。

 

本作のテーマの背景には、1954年公開『ゴジラ』と同じ、水爆実験に対するアンチテーゼがある。

冒頭の水爆実験シーンや操業中の漁船が放射能を浴びる設定は当時発生した「第五福竜丸事件」を題材にしている。

水爆実験の影響で怪獣ゴジラが生まれたように、本作では水爆実験の影響で液体人間が生まれた。

ゴジラはその巨大な身体と口から吐く放射能光線で東京を炎に包み、水爆=巨大な怪獣として表現されたが、本作はその恐怖を等身大の人間を使って、さらにホラー要素で表現した点に特徴がある。

液体人間が出現するのはほとんど夜か下水のような暗い場所。

ドロドロの液体がそっと窓から侵入してくる恐怖。そして、液体人間に襲われた人物が衣類を残したままドロドロと溶けていく様子。

CGが発達した現在では稚雑に見えるかもしれない特撮映像なのだが、当時としてはとても工夫された特撮技術でクォリティも高く、気持ち悪さは十分に表現されている。

何よりも凄いのは、サスペンスとしての人間ドラマがしっかりしていることである。

ホラーというと、その奇抜さばかりが優先して、ドラマ性がないがしろにされて、B級以下作品になることが多いが、本作はドラマがしっかりしていることで完成度が非常に高いのである。

 

同じ年にアメリカでも液体生物のSFホラー作品が公開されている

 

同じ1958年にアメリカでも同じような人間を喰うドロドロ生物を題材にした映画が公開されている。

名優・スティーブ・マックイーンが初主演した『スティーブ・マックィーンの人喰いアメーバの恐怖』という作品だ。

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日本で公開されたのは7年後の1965年。

原題は『The Blob』だが、前年の1964年に『大脱走』でマックイーンが有名になり、それに追随して、この作品がマックイーンの初主演作ということで、『マックイーンの絶対の危機』のタイトルで公開された。

この作品で登場する液体生物は『美女と液体人間』とは違い、宇宙から来た設定で、人間を喰いながら次第に大きく成長していくのが特徴となっている。

同じような怪物を題材にした作品でありながら、被爆国日本と実戦で原爆を使用したアメリカとの違いを見る作品事例なのである。

 

この作品は1988年に『ブロブ/宇宙からの不明物体』としてリメイクされている。

 

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